Óleo de coco Vs azeite: qual o mais saudável?

A substituição do óleo de côco pelo azeite mantém o crescimento na dieta de muitas famílias. Muitos acreditam que o óleo de côco é mais saudável que o azeite, principalmente no que diz respeito aos benefícios cardiovasculares. Mas isso é uma realidade ou apenas mais um mito no mundo alimentar? Vamos descobrir!

O óleo de côco consiste principalmente em gordura saturada, tornando-se sólido à temperatura ambiente. Já o azeite, líquido à temperatura ambiente, possui na sua constituição principalmente gorduras insaturadas.

Qual é a diferença entre gordura saturada e insaturada?

Estruturalmente, a diferença está no número de ligações duplas na cadeia do ácido gordo. Os ácidos gordos saturados não têm ligações duplas entre os átomos de carbono, enquanto os ácidos gordos insaturados têm pelo menos uma ligação dupla.

As gorduras saturadas são encontradas principalmente em produtos de origem animal, como carne e laticínios, ou em óleos vegetais de origem tropical, como óleo de palma ou de coco. Estudos indicam que esse tipo de gordura está associado a um maior risco de doenças cardiovasculares devido à sua capacidade de elevar os níveis prejudiciais de colesterol LDL (que pode acumular-se nos vasos sanguíneos, entupindo-os). Porém, o consumo dessa gordura é vantajoso em casos de aumento da massa muscular, estimulação hormonal, formação de enzimas e células.

Já as gorduras insaturadas podem ser encontradas em alguns peixes, no caso das gorduras animais, ou no abacate, nozes, azeitonas e azeite no caso das gorduras vegetais. Esses lipídios são considerados benéficos se consumidos moderadamente, pois contêm substâncias que protegem o coração.

Então o óleo de côco faz mal à saúde?

Não exactamente. Este produto alimentar é bastante interessante a nível nutricional. Rico em vitaminas B, E e K e em minerais como ferro, potássio, magnésio e zinco, é um ácido gordo saturado, mas de cadeia média, que, segundo os estudos, é mais benéfico para a saúde do que os seus semelhantes.

Afinal, este tipo de gordura tem propriedades interessantes no controlo do peso e redução do perímetro abdominal. Entre os principais benefícios que lhe são apontados, a promoção da perda de peso através do aumento do metabolismo basal, redução do apetite, hidratação da pele e fortalecimento do sistema imunitário são, sem dúvida, os seus defensores mais ativos.

E quanto ao azeite?

Os benefícios do azeite são bem conhecidos, pois é um dos alimentos mais utilizados na dieta mediterrânea, considerado pelos especialistas como uma dos mais saudáveis do mundo. O azeite é  uma fonte de antioxidantes e vitaminas A, D, E e K, que ajudam a reduzir o colesterol LDL e os triglicerídeos, reduzindo também a gordura abdominal e fortalecendo o sistema imunitário.

Qual é o melhor ?

No que diz respeito à culinária, os estudos indicam que as duas opções são estáveis porque não se degradam com altas temperaturas e, portanto, são ideais para grelhar, refogar e fritar. Se usar azeite para este proposito, não use o virgem extra, que é ideal para temperar saladas, mas não deve ser usado para cozinhar. O melhor azeite para cozinhar é o azeite virgem.

No entanto, e comparando os dois produtos ao nível alimentar, o azeite continua a ser considerado a melhor opção pelos motivos acima mencionados. 

Quanto à saúde do cabelo e da pele, o óleo de côco é o mais desejável, pois é um excelente hidratante natural.

 

Foto por: @msbirgith

 

Bibliografia

 

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