Entrevista Revista Grande Consumo

Com a afirmação “prazer saudável”, a Nolita entrou no mercado nacional como uma marca de produtos para pequenos-almoços e snacks saudáveis. De granolas a misturas para panquecas, mas também com um adoçante natural e uma fibra prebiótica, tudo para criar “um pequeno-almoço saudável para pessoas gananciosas”. Em entrevista ao Grande Consumo, Fernanda Vasconcelos, fundadora da Nolita, conta a história deste projeto, que nasceu em 2019 na sua própria cozinha e já chegou às prateleiras das lojas em Portugal.

Grande Consumo - Como nasceu a marca Nolita? O que inspirou a criação deste projeto dedicado a produtos de café da manhã sem açúcar?

Fernanda Vasconcelos - A marca nasceu de uma necessidade que eu tinha, pois decidi mudar radicalmente minha alimentação há alguns anos, depois de ler vários livros e estudos sobre o assunto, e achei muito difícil encontrar produtos deliciosos para café da manhã e lanches que fossem compatíveis com meus novos objetivos de reforçar a ingestão de proteínas e fibras e reduzir drasticamente a ingestão de açúcar.

Gosto de doces e não estava disposta a abrir mão do gosto pela saúde, então comecei a experimentar receitas e inventar, adicionando e retirando diversos ingredientes, até que surgi com receitas maravilhosas de pão, granola, barra, biscoito, etc. daquela vez não imaginava a possibilidade de me dedicar a isso profissionalmente, mas logo percebi que poderia haver uma oportunidade de mercado quando vi a reação dos meus colegas aos lanches que levei para o trabalho.

Anos depois, senti que não tinha mais desafios profissionais e ainda estava muito ansioso para aprender coisas novas e enfrentar novos desafios fora da minha zona de conforto, então deixei meu cargo de diretor de marketing em um grupo de empresas de tecnologia para me dedicar de todo o coração a este projeto, Nolita.

Nolita

Fernanda Vasconcelos, fundadora da Nolita

GC - Quanto tempo demorou a preparar este projeto? Quais foram os principais desafios a superar?

FV - No primeiro ano, mantive o meu emprego a tempo parcial para poder fazer alguns testes e validar a oportunidade de mercado. Em nove meses esta validação foi concluída, a embalagem desenvolvida, o produto e a loja online lançados. Eu estava produzindo na Escola de Hotelaria e não tinha escritório ou loja física, então tinha um custo fixo mensal baixo, o que reduziu drasticamente os riscos envolvidos no lançamento.

Logo após o lançamento do produto percebi que havia várias oportunidades de melhoria, nomeadamente que o prazo de validade era muito curto para funcionar em mercados mais distantes, a embalagem era pouco prática e exigia muito trabalho operacional e que a literacia alimentar ainda é baixa, portanto, seria necessário descomplicar as mensagens da marca para atingir um nicho de mercado um pouco mais amplo.

O primeiro desafio foi o mais difícil de superar, pois envolvia um know-how que eu não possuía nas áreas de produção industrial de alimentos. Felizmente, tive a ajuda de alguns dos maiores especialistas a nível nacional, sempre de forma gratuita, ajuda sem a qual o projecto não teria prosseguido e que me permitiu criar os 10 novos produtos lançados neste verão, todos eles com muitos reivindicações interessantes para o consumidor, como a certificação orgânica, a ausência de glúten, a ausência de adição de açúcar ou aditivos artificiais, os elevados teores de proteínas e fibras. Todos os produtos são à base de plantas e naturais.

GC - A pandemia afetou os planos de expansão da marca?

FV - Sim, a pandemia afetou-nos muito. Tínhamos acabado de lançar o primeiro produto e começávamos a fazer contatos para vender em lojas orgânicas e gourmet, porém a maioria dos profissionais da área estava focada em se adaptar à nova realidade e não aceitava a inclusão de novos produtos em suas lojas. , por isso decidimos concentrar todos os nossos esforços no desenvolvimento da nova linha de produtos, para que pudéssemos lançá-la em grande escala, assim que os inconvenientes da pandemia não fossem tão fortes.

Conseguimos sobreviver, tendo em conta que os custos recorrentes eram muito baixos e que obtivemos algum apoio do Portugal 2020.

GC - Como tem sido a receptividade do consumidor português, face à maturidade do segmento de produtos de pequeno-almoço no país?

FV - A receptividade ao primeiro produto foi muito boa, mas concentrou-se em pessoas com alto nível de alfabetização alimentar e que se preocupam muito com uma alimentação saudável.

Decidimos radicalizar nosso posicionamento para atingir um objetivo mais amplo, passando a trabalhar exclusivamente com produtos sem glúten e sem açúcar. Isto permitiu-nos ter uma oferta adequada não só para quem se preocupa com uma alimentação saudável, mas também para celíacos, diabéticos e pessoas que procuram perder peso.

Uma das estrelas mais vendidas é a nossa granola Low Carb, indicada para dietas Keto e Paleo, entre outras, pois cobre um segmento de clientes em rápido crescimento e que não dispõe de muitas alternativas no mercado.

Nolita

GC - Como é o processo e, em geral, o que envolve fazer as misturas de granola e panqueca?

FV - Nossos produtos são muito pouco processados, portanto, envolvem processos simples de fabricação, que consistem na mistura de ingredientes e, exclusivamente no caso das granolas, na panificação. Fazemos todo o processo internamente, desde a escolha dos ingredientes, misturando e aquecendo-os, até a embalagem do produto final, e temos algumas máquinas para ajudar na pesagem e selagem das embalagens.

GC -
O Nolita usa ingredientes de origem local? Como os ingredientes selecionados são incluídos e os fornecedores com os quais você trabalha?

FV -
95% dos nossos ingredientes são adquiridos a fornecedores nacionais. Os que compramos no estrangeiro não são vendidos em grossistas portugueses. Os pós desidratados de fruta e as framboesas liofilizadas são adquiridos directamente a um pequeno produtor português. Procuramos comprar a entidades que trabalhem o mais próximo possível do nosso local de produção, pois preferimos privilegiar a economia local.

Os ingredientes são escolhidos de acordo com seu valor nutricional. Procuramos ingredientes naturais com muito alto teor de fibra ou proteína e níveis de açúcar muito baixos. Privilegiamos a agricultura orgânica certificada, pois garante a ausência de agrotóxicos conhecidos pelos seus efeitos nocivos à saúde.

GC -
Como é composto o portfólio da Nolita? Você tem algum lançamento planejado até o final de 2021?

FV -
Atualmente temos 10 produtos: quatro granolas, quatro misturas para panquecas, um adoçante natural zero caloria e uma fibra prebiótica.

A granola, o primeiro produto que desenvolvemos e testamos no mercado, está agora disponível em quatro opções: Crocante (com trigo sarraceno), Noz (30% de nozes), Baga (framboesa liofilizada) e Sporty (sem grãos, uma boa opção para aqueles que seguem dietas "baixas em carboidratos", como Keto ou Paleo).

Os produtos preferidos dos mais novos são as panquecas Nolita, disponíveis em quatro sabores (Chia, Framboesa, Amoras e Cacau). Esses produtos possuem a característica inovadora de serem elaborados a partir da farinha de tremoço, ingrediente com alto teor de proteínas e fibras e propriedades prebióticas. Os sabores são obtidos com sementes, pó de fruta portuguesa desidratada e cacau desnatado, sem adição de sabores artificiais.

Decidimos também disponibilizar o adoçante com que fazemos as granolas e panquecas, pois além de ter zero calorias, zero açúcar e índice glicêmico zero, é uma excelente opção para diabéticos, pessoas em dieta baixa em carboidratos e pessoas que estão tentando perder peso. Este adoçante é obtido naturalmente através da fermentação do milho.

Por fim, comercializamos também uma fibra prebiótica natural, obtida através da raiz de chicória (com 90% de fibra), destinada a quem se preocupa com a diversidade da microbiota intestinal, hoje reconhecidamente um pré-requisito fundamental para a prevenção de várias doenças graves.
Esses produtos foram lançados no verão e estão tendo vendas muito interessantes, por isso não pretendemos lançar nada de novo até o final do ano.

No início do próximo ano teremos surpresas que, creio, agradarão muito a todos os glutões que desejam se deliciar com iguarias que podem trazer todo o prazer de comer sem a culpa que por vezes está subjacente ao consumo de chocolates, bolos e sobremesas.



Nolita

GC -
Por que foi importante para a marca apresentar o adoçante natural Sweety? É a filosofia de eliminar completamente o uso de açúcar refinado?

FV -
Sim, queremos oferecer produtos que possam dar uma folga ao consumidor do açúcar, que está presente em praticamente todos os produtos industrializados à venda no mercado, sejam salgados ou doces. O açúcar é um ingrediente com inúmeras propriedades que tem sido amplamente utilizado na indústria alimentícia, pois além de conferir sabor aos alimentos, também confere textura e prolonga seu prazo de validade. O açúcar é um ingrediente altamente viciante, pois estimula a liberação de dopamina, a mesma substância liberada pelo uso de drogas, como a heroína. Essa é outra "vantagem" do uso do açúcar: os clientes tendem a consumir mais quantidade dos produtos e querem voltar com frequência.

Infelizmente, o açúcar é bastante prejudicial à saúde, especialmente nos níveis ingeridos pela maioria dos consumidores. A Organização Mundial da Saúde recomenda que apenas 10% das calorias ingeridas sejam na forma de açúcar, mas é muito difícil encontrar produtos para o café da manhã e lanches que não excedam muito essa porcentagem. Para comprovar, basta descer o corredor dos biscoitos de qualquer supermercado e contar a quantidade de produtos com menos de 10% de açúcar. É um exercício interessante.

Portanto, decidimos não nos limitar a excluir o açúcar refinado de nossos produtos. Na verdade, não adicionamos açúcar - refinado ou não - nem adicionamos ingredientes que contenham altos níveis de açúcar, como mel, tâmaras ou geléias (arroz ou agave). Toda a doçura dos nossos produtos é obtida graças ao adoçante natural que decidimos comercializar também sozinho, chamando-o de Sweety.

GC -
Quais são os desafios de apresentar produtos exclusivamente veganos, integrais e sem glúten?

FV -
Produtos vegan são bastante naturais para mim, pois tenho uma base principalmente vegetal à dieta. Além disso, como produzimos para o café da manhã e lanches, é relativamente fácil excluir ingredientes de origem animal.

Os grãos inteiros, por outro lado, tornam o abastecimento dos ingredientes muito complexo, pois o fornecimento de produtos 100% grãos inteiros é muito escasso e eles são muito mais caros. Porém, este é um pilar fundamental da marca, pois nos recusamos a trabalhar com qualquer carboidrato refinado, tendo em vista que esses são os ingredientes que mais se assemelham ao açúcar, provocando picos de açúcar no sangue e liberação de energia que será transformada em gordura senão gasto rapidamente.

O fato de ser isento de glúten também dificulta a obtenção e aumenta o custo do produto, além de exigir muito rigor no manuseio dos ingredientes e produtos finais.

Nolita
GC
- Todos os produtos da marca são certificados orgânicos. Por que essa garantia é importante para Nolita?

FV -
Sim, todos os produtos são certificados como orgânicos, pois acreditamos que os níveis de agrotóxicos presentes na agricultura convencional podem ser prejudiciais à saúde. Além disso, muitos ingredientes orgânicos apresentam uma qualidade superior, no sabor e na textura, facilmente comprovada, por exemplo, na fruta fresca.

Essa questão também tem um grande impacto no custo do produto, uma vez que os ingredientes orgânicos são muito mais caros.

GC -
Onde pode encontrar a marca Nolita em Portugal? Está disponível em lojas físicas e online?

FV -
Os produtos Nolita estão disponíveis na nossa loja online, www.nolitafood.com, bem como na loja online do Casal Mistério e em vários marketplaces de produtos nacionais. Eles também podem ser encontrados em diversos mercados orgânicos e na oferta de algumas empresas de cestas básicas. Também estamos presentes em algumas lojas físicas biológicas e nos hipermercados El Corte Inglés.

GC -
Em quantas cidades você vende no total? Como a marca evoluiu e qual a sua estratégia para o mercado nacional?

FV -
Nas lojas físicas estamos presentes em Lisboa, Porto e Braga. Em nossa loja online temos vendas em todo o país. Queremos estar presentes em todas as lojas orgânicas e / ou gourmet, por isso estamos a tentar negociar com vários retalhistas a inclusão da nossa gama na sua oferta.

GC -
Existe a intenção de levar esta marca portuguesa para o mercado externo?

FV -
Sim, explorar o mercado internacional foi a nossa intenção desde o primeiro momento, tendo em conta que a rentabilidade de um negócio deste tipo exige uma escala que dificilmente atingiremos apenas com o mercado português, não só porque o nosso país está efectivamente pequeno, mas também porque o público-alvo que almejamos tem uma representação muito maior em outras geografias.

Foi justamente por este motivo que estivemos presentes na Organic Food Iberia, em setembro, no stand Portugal Bio da Portugal Foods. No momento, estamos negociando com várias empresas estrangeiras para colocar nossos produtos na Espanha, França e outros países fora da União Europeia.



granola



GC -
Quais são os objetivos quantitativos e qualitativos da Nolita para o segundo semestre de 2021?

FV - Este mês vamos mudar de instalações, acreditando que assim conseguiremos um aumento substancial da nossa produtividade e capacidade de produção, para podermos reagir mais rapidamente aos picos de procura que teremos. Precisamos reavaliar nossa nova capacidade de produção no novo espaço para que não se transforme em um gargalo que nos impeça de aproveitar todas as oportunidades de negócios que surgem.

Nesta fase, não podemos fazer projeções de vendas, pois estamos tendo um crescimento exponencial desde o início de setembro, mas partimos de uma base muito modesta, então temos que entender quais negócios poderemos manter e quais novos clientes que poderemos conquistar.



GC -
Quais são as suas previsões para os próximos anos, tanto para a marca como para o universo dos produtos de pequeno-almoço?

FV -
No próximo ano queremos comemorar o primeiro mês com mais de 100 mil euros de faturação. Acreditamos que tal será possível de duas formas: pelo aumento do leque, que nos permite aumentar o cabaz médio de vendas online e também crescer fortemente nas encomendas a retalho e crescer no número de pontos de venda, ambos em Portugal e no estrangeiro.

Acreditamos também que 2022 será o primeiro ano com vendas fora de Portugal superiores às realizadas no mercado interno.

Já o universo dos cafés da manhã e lanches continuará a evoluir fortemente. Espera-se um aumento na quantidade de produtos disponíveis, com grandes apostas em alternativas vegetais aos produtos de origem animal, produtos com impacto na microbiota (pré e probióticos), alimentos "isentos" e também alimentos destinados a quem sofre de algum tipo de doenças (celíacos, diabéticos, etc ...).


Publicado em 11 de novembro

Autor: Revista Grande Consumo

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